Va bene piangere davanti ai tuoi figli? Gli esperti pesano

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Era metà marzo ei miei due bambini piccoli stavano gridando per una cena che era tutt'altro che pronta. Prima che potessi fare un respiro profondo, taggare mio marito per una pausa o scappare in bagno, ho sentito il petto contrarsi, le mie guance arrossare e le lacrime iniziare a scorrere. Essere confinato in un appartamento di 800 piedi quadrati aveva logorato i nervi di tutti, e anche se normalmente non piango davanti ai miei figli, questa volta l'emozione ha avuto la meglio su di me.

Più tardi, una volta che i bambini erano a letto e ho avuto il tempo di riflettere sulla giornata stressante, mi sono chiesto, È stato brutto piangere davanti ai miei figli? La mia dimostrazione aperta di emozioni li danneggiava?

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Per fortuna, la risposta a queste domande è no, dice Beth Proudfoot, LMFT, un'educatrice di genitori a San Jose, CA, che ha più di 35 anni di esperienza nella consulenza a bambini e famiglie. "È vero che i genitori dovrebbero fornire la struttura di supporto per i loro figli", dice.

“Ma anche gli adulti hanno emozioni. Non è necessario nasconderli. "

Inoltre, gli ultimi 12 mesi si qualificano per molti come uno degli anni emotivamente più difficili della memoria recente. In questa era COVID-19, i caregiver, in particolare le mamme, sono stati trascinati in tutte le direzioni, dal lavoro casa, prendersi cura dei bambini, gestire i sistemi di apprendimento online e continuare le faccende quotidiane cucinando. Alcuni hanno anche sopportato difficoltà maggiori come la perdita di una persona cara, cattive condizioni di salute o preoccupazioni finanziarie.

Naturalmente, ci sono altri motivi per piangere che non sono legati alla tristezza o alla frustrazione. Qualche mese fa, ho immaginato il mio secondo figlio appena nato e... acquedotto! E sono solo io o guardare i film di Hallmark richiede molti più fazzoletti rispetto al passato?

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Brad Repke, un consulente finanziario senior nel Michigan, non ha sempre pianto apertamente di fronte ai suoi figli. In effetti, era solito sopprimere e ignorare le sue emozioni. Ma la terapia e l'esperienza della paternità gli hanno permesso di attingere a una parte più profonda e sensibile di se stesso. Ora discutere di argomenti emotivi è importante tanto quanto giocare e pescare con i suoi figli e discutere le buone maniere, il rispetto e il duro lavoro. Dice loro: "Se hai bisogno di versare qualche lacrima, va bene". E Brad incoraggia suo figlio in particolare a esprimere i suoi sentimenti in un modo in cui Brad stesso non si è sempre sentito a suo agio nel farlo. "Voglio che capisca che piangere va benissimo e può effettivamente farti sentire meglio", dice Brad. Ha ragione: piangere è utile. Rilascia ossitocina ed endorfine, sostanze chimiche benefiche che possono aiutare ad alleviare il dolore sia fisico che emotivo.

Gli esperti con cui ho parlato hanno sottolineato che più i bambini vedono gli adulti nella loro vita piangere e riprendersi, meno le lacrime diventano stigmatizzate. Ecco alcune altre linee guida che ho imparato.

Di 'ai bambini che non è colpa loro quando piangi.

I bambini, soprattutto quelli più piccoli, sono essenzialmente egocentrici. Penseranno di averti reso triste se ti vedono piangere, a meno che tu non spieghi la vera causa. Proudfoot consiglia affermazioni del tipo: "Sto piangendo ora perché sono triste che Fluffy sia morto. Ma starò bene e più tardi chiamerò il mio amico per parlarne. "

Isabel Bascón, che lavora con i bambini piccoli in una scuola materna di Madrid, ha un consiglio simile. "Sii semplice con una dichiarazione che i bambini possono facilmente capire", dice. "Tipo 'Mi manca il mio amico' o 'Non è andata come volevo.'"

Spiega i tuoi sentimenti.

Fai sapere ai tuoi figli che stai piangendo perché sei triste, felice, arrabbiato, frustrato o commosso. Prima sono in grado di identificare le sfumature delle proprie emozioni, meglio è. "L'obiettivo come genitori dovrebbe essere quello di modellare per i bambini l'espressione appropriata delle emozioni", afferma Proudfoot. Ciò significa non nascondere le lacrime, ma anche non sottoporre i bambini a rabbia o tristezza estrema.

Trova conforto altrove.

Va tutto bene se i tuoi figli ti abbracciano quando piangi: mostra che sono empatici. Ma "alcuni genitori si mettono nei guai aspettandosi sempre che i loro figli li confortino", dice Proudfoot. Piuttosto che dimostrare la naturale inclinazione a confortare una persona cara in un momento di emozione, un bambino può iniziare a sopportare il peso di far sentire meglio il genitore. "Questo tipo di inversione di ruolo non va bene", dice. "I genitori confortano i figli, non il contrario". Se ti danno conforto, ringrazia tuo figlio con un grande sorriso e fagli sapere che stai bene e hai altri adulti intorno a te per supportarti.

La scorsa settimana, dopo una giornata stressante, ho sentito quella sensazione familiare nel petto e nelle guance. Le lacrime sono arrivate e questa volta, invece di combattere la sensazione, l'ho accolta con umorismo. "Lo so, ecco che arriva di nuovo l'acquedotto!" L'ho detto ai miei figli. "Nessun problema: chiudi il rubinetto adesso!"

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Miriam FoleyIl lavoro di Miriam Foley è apparso su Hello!, Refinery29, Hello Giggles, Romper e Cosmopolitan.com.

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